【专访】Pico全球首发“头6手6” Pico Neo是否为时过早?

深度 2018-01-21 19

 “内忧外患”要稳住基本盘,也要试探市场

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2018年1月8日凌晨,Pico团队抵达美国洛杉矶,即将开始他们第二次独立出展的CES征途。

时间回到一年前,Pico第一次参展CES,那会团队还未形成鲜明的品牌形象,展台以科技范儿的“绿+黑”为主要色调。半年后,Pico更换了视觉系统,产品外形、邀请函、硬装软装、展会展台走大气简约风。

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随着Pico品牌形象的全新建立,团队的对外风格也迎来了转变。

2016年,除了例行新品发布会,Pico鲜少出现在公众面前,年底,周宏伟解释称,Pico专心研发。2017年, Pico面向公众的态度也些许高调了些,会主动邀请开发者、媒体、合作伙伴甚至竞品到公司大本营来。

转变后的Pico和VR大环境正好相反。随着行业投资愈发朝着头部公司聚集,VR/AR寒冬加剧,不断有坏消息传出,作为一家创业公司,Pico的研发团队规模依然未减,达到240人左右。

Pico仍在储备技术,Pico创始人周宏伟在技术上的投资毫不吝啬,“人员是公司最大的成本。”Pico对技术的追求和创始人的背景分不开:歌尔声学出身;进入VR领域后首单和乐视合作,发布了乐视超级头盔;首创分体式一体机;实现全球首款头&手6DoF追踪及交互的量产VR一体机“Pico Neo”;“小怪兽”一体机的升级版也在研发中……

Pico的发条很紧,新品迭代速度在VR硬件厂家中数一数二的快,同时,面对商业市场也有了更积极的应对。2018年,他们会在汽车、广告、教育等领域更加活跃,用全新的Pico Neo满足传统行业“挑剔”的胃口,同时以亲民的产品等待消费者市场的爆发。

 

Pico Neo “距离不是问题”

VR一体机市场一片刀光剑影,产品不断升级,头显制造商意识到位置跟踪的重要性,Vive Focus的头显实现了6DoF,而要实现头&手6DoF,对于VR一体机而言特别具有挑战性。

半年前,Pico曾在亚洲CES上展出6DoF工程机,6个月的时间内,Pico在使用高通835的基础上,继续进行各方面融合,包括佩戴舒适性、算法、软件系统等,以及处理835芯片用于一体机所产生的bug。

Pico Neo在位置追踪上方面跨了一大步。往常的一体机,只支持头部360°环视观看,没有下蹲、上跳以及前后远近深浅的关系。这意味着,使用如果Pico Neo,面前“站”着一位美女,你可以靠近她。

Pico Neo还加入了更为自然真实的6DoF头部控制和手部控制方式,让使用者与虚拟画面、物品、甚至人物的交互更加自然真实,产品使用的真实感和沉浸感得到进一步提升。

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在2018年CES上,Pico展出了全球领先的Pico Neo,根据现场观众评价,便携、清晰、舒适、追踪体验新奇有趣,是他们对这款一体机的评价。

 

你想要的,我能办到

可以预想,6 DoF移动内容的出现,会对2018年大肆布局的VR影院带来一定影响。目前的VR影院,多在100平米左右的空间内,使用光学定位方案,其造价成本较高,包括十几个摄像头、背包电脑、头显、手柄。

相比这些套件,一体机的体积更小更轻便,有了前后远近区别后,基本可以实现大空间内的互动体验。

对于6 DoF一体机在VR影院中的应用前景,某相关团队称,理论上使用Inside-Out技术的硬件,可以实现无限大空间内的自由行走,但是现实中,积累了一点的步数后,会产生误差,一体机需要重新校准,这会影响体验的连贯性。

另一方面,6 DoF一体机还未实现“看见对方”的功能,沉浸式体验还有开发空间。

从内容方面看,VR影院使用的内容多为带有游戏性质的影视作品,不少企业专门找团队进行了大空间多人互动内容的定制。在内容匮乏的现下,一体机切入的可能性还不大。

正在铺设的VR影院可以视为Pico Neo在商业应用方面可能存在的机会,能够确定落地的,则在航天、教育、展览展示、医疗、房地产、保险、汽车等行业。Pico市场部的工作人员,也从单枪匹马发展成了完整的团队。

可以说,Pico Neo是为B端打造的产品。周宏伟透露,Pico在服务B端客户时,有一家和教育相关的厂商在体验宇宙知识时明确提出,“如果我能再靠近地球就好了”。

对于VR和教育的结合,经过近两年的耕作,客户已经不满足于在VR头显中观看课件,更细致的观察、更灵活的交互方式,成了VR需要改进的方向。

移动VR在教育端有天生的优势,这一点无须赘述,但劣势也非常明显,移动端没有Z轴,前进&后退的动作无法在内容中显现出来。

“从教育角度来说,以前的硬件只能实现头部转动,现在我们可以绕着地球转,仔细观察地貌。还可以做化学实验,将试管中的液体倒入烧杯中。这是更自然的交互。”周宏伟说。

在B端运作,除了更贴合用户的使用习惯和需求外,团队还需要强大的销售团队,这类依靠人脉关系网挖掘客户关系的市场行为,往往和研发不搭界,也不是Pico的基因,但从Pico 2017年成绩单来看,一直埋头研究的技术团队也在市场上拥有了声音。

官方透露,2017年度Pico在B端的合作项目已达200+,覆盖多个行业。以教育为例,已经达成合作意向的有K12、职业教育、培训等机构,而且已经延伸到企业级别的培训。还有商业展示覆盖较多,比如和蒙牛的合作,通过做一些牛奶的产品,实现推广和促销。

可以说,Pico发布的4套行业应用整体解决方案,拓宽了VR+的商用前景。同时依托行业应用端首发优势,占据时间窗口,在头部加手部双6Dof一体机领域尚无类似产品时,率先打响B端市场。

 

等一个内容春天

2017年12月27日,Pico Neo开放预售,基础版售价3999元人民币,商用版售价5299元人民币。2018年1月开始发货。

2018年1月8日数据,天猫平台上已经有314件预购,京东未显示数据。相比天猫上月售300+的小怪兽一体机,Pico Neo还在起步阶段。

不过,周宏伟没有特别在意网购销量,“预期不会特别好”,因为“内容还不够”。

好的硬件需要好的内容破冰,头&手6DoF一体机是新鲜事物,目前除了Pico制作的Demo,市面上还没有为6DoF定制的移动VR游戏。

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Pico在发布会上提到,在Pico平台上,2017年有150+款游戏,一多半游戏支持3DoF,2018年,计划增加100款以上游戏,其中有10+款支持6 DoF手柄的游戏。周宏伟称,Pico已经开始接触国内外开发者,在Pico平台上收获的利益将会大幅度倾斜于开发者。

据了解,目前国内已有团队表示对6 DoF移动VR游戏感兴趣,正计划使用Pico Neo进行开发。

客观地说,数十款6 DoF游戏并不足以支撑硬件的销售,其一,游戏的质量应当保持在一定高度,如果只是Demo性质的6 DoF游戏,不足以撬动消费者的欲望;其二,根据多咨询机构的调查,人们使用VR设备,最多用来看视频,其次是玩游戏,为6 DoF定制的视频内容,比游戏还稀少(非商业应用视频),消费者最顶层的需求无法被满足。

Pico是一个硬件厂商,而非生态公司,对内容的补贴和投入有限,内容的匮乏将成为其走向C端的牵绊。当然,这是所有VR硬件面对的问题,任何人都无法独善其身。

Pico在C端路线的开辟交给了小怪兽,1899元的价格,加上“均衡发育”的各方面系数,小怪兽在C端市场走得较远。而游戏、视频内容的缺乏,会让Pico Neo在C端的表现更趋于保守。

 

与时间作战

VR圈内能实现半年左右产品一迭代的团队不多,Pico是一个。从最开始为乐视代工的超级头盔,到现在的Pico Neo,Pico的硬件产品大致有五六款(包括眼镜盒子和PC端头显)。在Pico的日程表上,2018年的产品迭代计划也已经有了。

三大头显的迭代速度都很慢,HTC Vive在CES上发布的产品Vive Pro,也仅是Vive的功能升级版,改良而非换代,Oculus也宣布2018年不会升级,明显主流显卡还没有为下一代VR升级做好准备。

主流头显都在瞄准2018年青黄不接的空挡,先稳住基本盘,然后试探性地发布新品测试市场。

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VR硬件总体上还未成熟,如果产品迭代过快,是否是浮躁的表现?

Pico Neo发布的时机值得深思,Oculus和HTC先后发布一体机,而且Oculus VR的高端VR一体机Santa Cruz同样定于在今年面世(Santa Cruz会加入位置追踪功能);Vive Focus不在国外发售,西方市场基本属于Oculus Go和谷歌。

国内则群雄争霸:大厂有华为与TPCast联合开发的基于cloudVR的无线头显,小米联合Oculus发布了一体机;创业团队方面,IDEALENS推出了专注于教育的一体机K3。

企业都将一体机视为VR发展的方向,全球技术市场分析公司Canalys也预测,VR一体机2018年发货量将超过150万台,复合增长率140%,并于2021年达到970万台。

根据周宏伟的判断,2017年,VR还处在早期阶段,产品体验和形态都没有最终成熟,Pico的角色是依托产品设计和研发,不断提升体验,越来越接近大众消费需求。

天下武功,唯快不破。Oculus作为创业团队,也必须确保其下一个移动VR原型,也就是Santa Cruz项目,可以成功达到高质量水平。唯有这样,才可以稳固地留在VR行业。

Pico和大厂的策略不同,换代也改良,在6DoF一体机的早期,Pico要率先建立形象,在业内外树立“引领者”的身份认可,待VR成熟后,Pico就会拥有立足点。

 

2017年初,市场对一体机仍不太看好,如果以电子娱乐产品映射VR硬件,现在的VR还处在红白机时代,连“大哥大”都算不上。移动VR亦达不到PC端的性能,但是到了年底,一体机升温,企业看中的是长远发展,尤其是5G到来后,移动VR会迎接新的机会。

周宏伟说过,Pico Neo的推出有划时代的意义。所谓的“旧时代”即行动、交互受限的硬件时代,“新时代”则意味着,在很多需要交互的场合中,一体机更为便捷。

相比其他创业公司,Pico将C端和B端、高端和中端分得很清楚,进有Pico Neo,退有小怪兽,对应不同场合使用不同产品,定位非常清晰。

短期看,Pico Neo在B端的活跃度会超过C端,但不意味着Pico在C端的打法没有章节,早于其他团队推出进化版一体机,意味Pico有更多试错的机会,在这个空档期,将6DoF调试到最理想的状态。只待东风来,乘势而起。


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